Aaron Swartz : sa vie, ses combats

Par Anne CORDIER et Sophie BOCQUET-TOURNEUR

Aaron Swartz, en 2009, au Boston Wikipédia Meetup (Source Wikipédia)

“Il nous a trouvés, il nous a touchés et il nous a montré le chemin qu’il pensait, et nous avec lui, très probablement, être le meilleur. Nous lui devons énormément encore aujourd’hui. Il reste une somme infinie de travail à accomplir. Pour cet écrivain, ce penseur, cet activiste, ce hacker, ce précieux ami, nous le ferons” Lawrence Lessig1

« Aaron est mort. Vagabonds dans ce monde de fous, nous avons perdu un mentor, un aîné plein de sagesse. Hackers défendant le droit, nous sommes un de moins, nous avons perdu l’un des nôtres. Tous ceux qui élèvent, qui soignent, qui sont à l’écoute, qui nourrissent, parents, tous, nous avons perdu un enfant. Pleurons. » Tim Berners-Lee 20132

Un engagé précoce

Eh bien, à vrai dire, j’essaie moi-même de répondre à cette question (comment pourrais-tu te présenter ?) Disons que je suis un adolescent qui aspire à rendre ce monde meilleur (notamment grâce à la loi, à la politique et aux technologies).3


Aaron Swartz est né le 8 novembre 1986. Enfant précoce, il s’intéresse très tôt à l’informatique, et à Internet. Durant son adolescence, il crée une encyclopédie éditée par les internautes (The Info Network), trois ans avant la naissance de Wikipédia. À partir de cette création, Aaron Swartz va travailler sur de multiples projets à sensibilité open source et collaboratifs. En 2000, à 14 ans, Il participe à l’élaboration de la spécification 1.0 du format RSS, format de données utilisé pour la syndication de contenu Web. 

Un an plus tard, il  contribue au développement informatique de la licence Creative Commons créée par Lawrence Lessig. Ce dernier le nomme chercheur au Safra Center for Ethics, où il travaille sur la corruption institutionnelle. Lessig dit de lui4:

Aaron a appris plus de choses que la plupart d’entre nous n’en apprendront jamais et il a élaboré plus de choses que la plupart d’entre nous n’en élaboreront jamais. […] Peu d’entre nous auront jamais une influence, ne serait-ce que vaguement comparable, à celle qu’a eue ce garçon” 

De Wikipédia à Reddit, des convictions mises en oeuvre

Aaron Swartz est un wikipédien actif 5 (son compte totalisait 5000 contributions à sa mort),  il se présente même à l’élection du conseil d’administration de la fondation Wikimédia (sans succès). Sur son blog, Il étudie le fonctionnement de l’encyclopédie collaborative et publie une étude sur ses modes de contribution. Pour lui, Internet est un formidable catalyseur pour la collaboration de masse que nécessite l’encyclopédie collaborative : 

Wikipédia a été créé non par des spécialistes dévoués, mais par des amateurs venus par hasard, et même si nous pouvons déplorer ses défauts, tout le monde s’accorde à dire que ce projet encyclopédique en ligne est une source d’information très utile. Internet est donc le premier média à rendre possible de tels projets collaboratifs de masse.”6

Il est persuadé que ce sont bien les rédacteurs, la communauté constituée, qui constituent le socle fondamental de ce dispositif, et non ses concepteurs :

En réalité, si Wikipédia fonctionne, c’est grâce à sa communauté ; un groupe de personnes qui ont fait de ce projet le leur et qui se sont appliquées à contribuer à sa réussite7

Ces rédacteurs, pour qui Wikipédia est si important, portent ce projet gratuit et collaboratif sur leur temps libre ; ils le protègent. Ils surveillent aussi les actes de malveillance sur les articles, Aaron Swartz avait d’ailleurs écrit à ce propos :

Pourquoi s’acquittent-ils de cette tâche ? Ce n’est pas particulièrement fascinant, ils ne sont pas payés pour le faire, et aucun responsable ne leur donne de directives. S’ils effectuent ce travail, c’est parce que le site a une si grande valeur à leurs yeux qu’ils s’en sentent responsables.8

Aaron Swartz a aussi réfléchi à des solutions pour mettre en place un système de traçabilité des doléances pour les articles, sur le modèle des pages de discussion, suite à des erreurs dans un article. Par la suite, c’est lui qui propose de mettre en place cet encart de précaution adressé au lecteur qui aujourd’hui nous parait à la fois si évident et si crucial pour l’éducation à l’information : “ (En cas de controverse sur un article) un avertissement indiquant que la neutralité de l’article est sujette à controverse pourrait par exemple être placé en haut de la page concernée jusqu’à ce que la plainte soit définitivement classée9. Il était fasciné par  l’auto-construction de la communauté Wikipédia reposant sur une collaboration totale, énonçant par-là l’utopie (incarnée) du web collaborative : « Au lieu d’attribuer des tâches spécifiques à chacun, Wikipédia a laissé aux individus la liberté de travailler sur ce qu’ils voulaient, dès qu’ils en ressentent l’envie. Au lieu de placer un responsable, Wikipédia a laissé les gens régler les problèmes par eux-mêmes10

A 16 ans, Aaron Swartz entre à l’Université de Stanford. Par la suite, il participe à la fondation du site d’actualités Reddit, crée le site Jottit, permettant de créer une page web très simplement. Il sera membre du W3C et du RDF Core Working Group , élabore le langage Markdown, crée Tor2web, projet logiciel qui permet d’accéder aux services cachés de TOR à partir d’un navigateur standard. 

Multimillionnaire à 19 ans, il n’aspire ni à l’argent, ni à la célébrité. Il veut un monde meilleur. Sur son blog, il exprime son idéalisme et son combat pour un internet libre.  

Un combattant de l’internet libre et du partage du savoir

L’œuvre de Aaron Swartz ne doit pas être limitée à une énumération d’outils ayant permis de libérer le savoir et internet. Ce serait une vision bien restrictive d’une telle personnalité ! Aaron Swartz n’a pas seulement contribué à outiller l’internet libre, il a milité par des actes de résistance pour un internet libre, plaçant l’internaute-citoyen au cœur du système :

Les usagers devraient payer les logiciels dans la mesure de leurs moyens et donner de l’argent aux auteurs d’œuvres qu’ils apprécient même lorsqu’on ne leur demande pas de contribution11

C’est ainsi qu’en 2003, alors qu’il a tout juste 16 ans, il imagine une licence globale, système de partage de fichiers au moyen de la cryptographie, bénéfique aux auteurs comme aux internautes12.
Il défend le téléchargement qu’il considère comme un symbole de la libération de l’information : « Voler est un acte répréhensible. Mais le téléchargement n’est pas du vol. Si je vole à l’étalage un album chez le disquaire du coin, personne d’autre ne peut l’acheter. Mais si je télécharge une chanson, personne n’en est privé, et une autre peut en profiter. À mes yeux, cela ne pose pas de problème éthique13.

Pour asseoir son propos, il prend appui sur des hommes fondateurs comme Jefferson :

« Voici les propos de Jefferson, extraits d’une lettre adressée à Isaac Mc Pherson : “Personne ne peut contester la légitimité du concept de propriété mais il est tout à fait étrange d’insinuer que les idées devraient relever de la propriété […] On peut garder une idée pour soi, mais à partir du moment où on la partage, n’importe qui peut se l’approprier” »14

En utilisant une partie de ses économies, il acquiert “les droits des collections numériques de la Library of Congress, la bibliothèque du Congrès américain, puis organise la publication sur le Web de ces superbes archives. Grâce à lui, des millions de documents sur l’histoire et la culture américaine sont désormais disponibles en ligne, gratuitement”.15


En 2007, lors des rencontres de Sébastopol, Aaron Swartz pose avec Tim O’Reilly et Lawrence Lessig les principes de l’open data : exiger la “publication des données dès leur production et dans leur forme “primaire”, c’est-à-dire telles que les administrations les collectent, sans avoir été modifiées ou agrégées.16
Le terme « Open Government Data » émerge alors.

Aaron Swartz participe aussi  à la création de l’Open Library, projet d’Internet Archive, qui vise à cataloguer tous les livres publiés dans une base de données librement accessible sur Internet.
En juillet 2008, il écrit « Manifeste pour une guérilla en faveur du libre accès ». Ce texte, en libre accès sur internet, capital pour comprendre les espoirs politiques et culturels d’un monde meilleur par un internet libéré, a été traduit par des internautes et décrit sa pensée. Aaron Swartz y prône la libre circulation des savoirs culturels et scientifiques et y dénonce la marchandisation des publications scientifiques, appelant à un mouvement collectif de grande ampleur. En voici quelques extraits : 

« L’information, c’est le pouvoir. Mais comme pour tout pouvoir, il y a ceux qui veulent le garder pour eux. Le patrimoine culturel et scientifique mondial, publié depuis plusieurs siècles dans les livres et les revues, est de plus en plus souvent numérisé puis verrouillé par une poignée d’entreprises privées.” 

Fournir des articles scientifiques aux chercheurs des plus grandes universités des pays riches, mais pas aux enfants des pays du Sud  ? C’est scandaleux et inacceptable.”

« Mais le partage n’est pas immoral, c’est un impératif moral. Seuls ceux qu’aveugle la cupidité refusent une copie à leurs amis. »

À la fin du texte, il lance un mouvement dans la tradition de la désobéissance civile : 

« La justice ne consiste pas à se soumettre à des lois injustes. Il est temps de sortir de l’ombre et, dans la grande tradition de la désobéissance civile, d’affirmer notre opposition à la confiscation criminelle de la culture publique.

Nous avons besoin de récolter l’information où qu’elle soit stockée, d’en faire des copies et de la partager avec le monde. Nous devons nous emparer du domaine public et l’ajouter aux archives. Nous devons acheter des bases de données secrètes et les mettre sur le Web. Nous devons télécharger des revues scientifiques et les poster sur des réseaux de partage de fichiers. Nous devons mener le combat de la guérilla pour le libre accès.

Lorsque nous serons assez nombreux de par le monde, nous n’enverrons pas seulement un puissant message d’opposition à la privatisation de la connaissance  : nous ferons en sorte que cette privatisation appartienne au passé. Serez-vous des nôtres  ?


En cohérence avec cet engagement ainsi clamé, en 2008 Aaron Swartz télécharge 2.7 millions de documents de PACER (système gouvernemental qui vend des documents judiciaires du domaine public) et les offre à l’organisation à but non lucratif “Public.Resource.Org”.  Le projet RECAP débute alors, avec la mise en ligne gratuite des documents du domaine public de PACER récupérés par Aaron Swartz. Le logiciel RECAP continue d’alimenter Archive.org, « la mémoire d’Internet ». Les 2,7 millions de pages téléchargées à l’origine par Aaron Swartz ne correspondent qu’à 1% de l’ensemble des documents contenus dans PACER17. Suite à cette action, le ministère proposera la gratuité d’accès.

De l’internet libre au désir d’un monde politique libéré de ses enclosures

Mais l’engagement d’Aaron Swartz ne se cantonne pas au monde numérique. Aaron Swartz a aussi investi, dans la lignée de ses combats pour un internet libre, la politique, affrontant notamment le pouvoir corrupteur de l’argent dans les institutions y compris à buts non lucratifs, les médias, la politique et l’opinion publique.

En 2008, il crée Watchdog.net, une organisation visant à renforcer la transparence gouvernementale en diffusant plus largement les données officielles18. Le site rassemble les données sur les documents électoraux et les financements de campagne et donne à ses utilisateurs des outils pour manipuler et présenter ces données eux-mêmes. Ses propos font écho à des débats tout à fait actuels… :

La transparence peut être une arme puissante mais certainement pas dans un contexte où les individus travaillent en solitaire. Arrêtons de nous lancer la balle en prétendant que notre mission consiste seulement à recueillir des données et que c’est aux citoyens de savoir quel usage en faire. Prenons solennellement la décision de travailler à lutter pour améliorer l’état du monde. J’adorerais voir tous ces êtres humains aux capacités extraordinaires s’atteler à cette tâche.19

À partir de 2009, il s’intéresse aussi à WikiLeaks et aux informations militaires rendues publiques par ce mouvement, “et prend dans les médias la défense de Bradley Manning, cette analyste de l’armée américaine accusé d’avoir transmis des documents secrets à l’équipe de Julian Assange.20

En 2010, Aaron Swartz fonde le collectif “Demand Progress”, une organisation qui fait pression sur le monde politique notamment au moyen de pétitions. Ainsi, il encourage les citoyens à contacter massivement les membres du Congrès pour défendre différentes causes. Le collectif s’implique dans plusieurs campagnes comme le refus de la mise hors-la-loi de WikiLeaks, ou encore le soutien de l’action des lanceurs d’alerte notamment et contre le projet de loi SOPA (Stop online piracy act).

Ce projet de loi SOPA (qui s’intitulait auparavant COICA) vise à lutter contre la violation du droit d’auteur et le piratage des œuvres en mettant en place des dispositifs de blocage pour les contrevenants par les Fournisseurs d’Accès Internet.

Son dernier projet, Deaddrop qui deviendra SecureDrop, permet aux lanceurs d’alerte d’envoyer des documents aux médias sans mettre en péril leur sécurité en utilisant TOR. Cette plateforme est encore utilisée par des médias comme le New Yorker, le Washington Post ou encore le Guardian.

En 2011, depuis le MIT, Aaron Swartz télécharge 4.7 millions de documents scientifiques sur la base JSTOR (système d’archivage en ligne de publications universitaires et scientifiques et bibliothèque numérique payante), soit la quasi-totalité du catalogue. Il n’en fait rien, ne les partage pas. Il est inculpé de 13 chefs d’accusation (dont le vol, la fraude informatique et l’accès illégal à des informations protégées) et menacé de 35 ans d’emprisonnement et d’un million de dollars d’amende. Alors que l’entreprise JSTOR a retiré sa plainte, l’État américain continue sa poursuite. Le MIT ne fait rien.

Après deux ans de procédure très dure (les proches du militant évoqueront un harcèlement intenable), Aaron Swartz se suicide le 11 janvier 2013. Il avait 26 ans.

« Vous allez me manquer »

En août 2013, Aaron Swartz est admis, à titre posthume, au temple de la renommée d’Internet, dans la catégorie des innovateurs.

En 2002, il avait rédigé un billet « Bien que je ne sois pas encore mort ! » listant ses dernières volontés :


 » J’aimerais reposer dans un endroit qui ne soit pas trop la mort (sic). Je veux dire par là qu’il serait bien que mon corps puisse avoir accès à de l’oxygène (bien qu’un accès direct ne soit pas forcément idéal, j’en conviens), et qu’on m’évite d’avoir deux mètres de terre sur la tête. Je demande surtout à ce que l’ensemble de mes ordinateurs et disques durs soient rendus publics. Que chacun puisse voir et lire ce que j’ai fait et produit. Il n’y aura rien à retirer ou effacer. Pas de secret, et évidemment pas de frais pour accéder à ces contenus. Je souhaite aussi que les sites dont je me suis occupé soient tenus à jour, que ce travail soit poursuivi et amélioré… Ah oui, je voulais aussi vous dire : vous allez me manquer. « 21


Pourquoi et comment aborder la figure d’Aaron Swartz, et son héritage, pour une éducation citoyenne et engagée du net ? Cliquez ici pour accéder à l’article !

 

  1. Swartz, Aaron, and Lawrence Lessig. Celui Qui Pourrait Changer Le Monde: Aaron Swartz: écrits. Éditions B42, p.11 []
  2. Mediapart []
  3. Swartz, 2017, p. 21 []
  4. Blaise Mao & Louise Hermant “Aaron Swartz,  » Celui Qui Pourrait Changer Le Monde ». » « . Usbek & Rica. 25/04/2017. https://usbeketrica.com/fr/article/aaron-swartz-celui-qui-pourrait-changer-le-monde []
  5. Sa page de wikipédien est encore accessible ici : https://en.wikipedia.org/wiki/User:AaronSw []
  6. Swartz, 2017, p. 39 []
  7. Swartz, 2017, p. 54 []
  8. Swartz, 2017, p. 54 []
  9. Swartz, 2017, p. 59 []
  10. Swartz, 2017, p. 61 []
  11. Swartz, 2017, p. 23 []
  12. https://www.digital.sncf.com/actualites/les-insolites-de-la-tech-aaron-swartz-linformation-cest-le-pouvoir []
  13. Swartz, 2017, p. 19 []
  14. Swartz, 2017, p. 32 []
  15. Tellier, Emmanuel. Aaron Swartz : Sur Les Traces D’une Étoile Filante Du Net.” Télérama, 06/04/2013, https://www.telerama.fr/medias/aaron-swartz-sur-les-traces-d-une-etoile-filante-du-net,95428.php []
  16. Goëta Samuel, « Un air de famille : les trajectoires parallèles de l’open data et du big data », Informations sociales, 2015/5 (n° 191), p. 26-34. DOI : 10.3917/inso.191.0026. URL : https://www.cairn.info/revue-informations-sociales-2015-5-page-26.htm []
  17. https://information.tv5monde.com/info/l-enfant-d-internet-aaron-swartz-mort-d-avoir-voulu-propager-le-savoir-1990 []
  18. Swartz, 2007, p. 16 []
  19. Swartz, 2017, p. 88 []
  20. Tellier, Emmanuel. Aaron Swartz : Sur Les Traces D’une Étoile Filante Du Net.” Télérama, 06/04/2013, https://www.telerama.fr/medias/aaron-swartz-sur-les-traces-d-une-etoile-filante-du-net,95428.php []
  21. Tellier, Emmanuel, op. cit. []

Aaron Swartz. Un héritage à transmettre : pour une éducation citoyenne et engagée du net

Par Anne CORDIER et Sophie BOCQUET-TOURNEUR

Aaron Swartz – Manifestation contre le SOPA, 2012 (Source Wikipédia)

Aaron Swartz est un personnage atypique dans l’histoire d’Internet par sa jeunesse tout d’abord mais aussi par ses prises de position et ses combats. Après sa mort, les hommages en ligne se sont multipliés. Parmi eux, citons deux propos forts de son avocat David Winberg1 :

Il n’était pas un hacker, mais un bâtisseur

“ (Aaron Swartz symbolise) une vision démocratique, égalitaire et transparente du Web, outil d’émancipation à défendre comme un trésor commun, à protéger contre les tentations et tentatives de privatisation.

Cette vision, ce « trésor commun », il faut les défendre, les préserver, les transmettre. En tant qu’éducateurs·rices, enseignant·es, médiateurs·rices de l’information, nous avons un rôle primordial à jouer en ce sens. Car aborder dans le cadre d’un projet éducatif ou pédagogique la personnalité et l’oeuvre de Aaron Swartz, c’est profondément faire écho à des problématiques qui nous touchent tou-tes, interrogent notre rapport individuel et collectif au web et plus largement au monde. C’est nous rendre chacun-e dépositaire d’un héritage impressionnant et responsable du monde informationnel qui est le nôtre.

Un individu, Notre Histoire commune

Il nous semble que faire connaître Aaron Swartz à nos élèves, étudiant·es et autres publics, c’est véritablement montrer l’importance de cette personnalité dans un ouvrage collectif. Situer le rôle d’Aaron Swartz dans l’histoire du Net et du web, c’est aussi tirer le fil de l’évolution, des usages et des dispositifs qui constituent notre pratique numérique au quotidien. Nous utilisons encore tous les jours, des outils, des logiciels, des sites qui portent l’empreinte de Aaron Swartz : Creative commons, RSS, open data, Wikipédia…

« La vraie question n’est pas de savoir quel effet a eu le travail que l’on a accompli, mais à quoi ressemblerait le monde si on ne l’avait jamais accompli. »2

Du sens politique et social

Il s’agit de dépasser cette vision utilitariste du web, et du numérique en général, qui semble prévaloir dans notre société, résumant très souvent le web et les usages numériques à de l’outillage. Ce que Aaron Swartz tout au long de sa courte vie a porté, c’est précisément une vision politique du numérique, mettant en lien systématiquement les choix opérés et les intentions, les valeurs ainsi que les droits sous-tendus par ces choix. La culture numérique n’est rien sans la connaissance de l’histoire du web, des batailles et débats foncièrement politiques qui ont rythmé, et rythment encore, sa naissance tout comme son évolution. Si Internet est tel qu’il est aujourd’hui , c’est parce que des hommes comme Aaron Swartz ont créé le RSS, les Creative Commons, ont défendu la liberté d’expression et d’information. L’ombre d’Aaron Swartz est partout sur le web, montrons-la ! L’histoire d’Internet ne se cantonne pas à la création et à l’expansion de grandes sociétés du Net. L’histoire d’Internet, ce sont aussi les chemins empruntés par Aaron Swartz et ses innombrables travaux dont on trouve encore (en cherchant bien) les marques : les fichiers qu’il a laissés sur GitHub, ses réflexions et ses prises de position sur son blog, ses messages au RDF Core Working3

Contre la résignation, un pouvoir d’agir effectif !

Mettre en lumière les combats de Aaron Swartz, c’est lutter contre la résignation ambiante, et le défaitisme face au pouvoir des plateformes dominatrices, des enclosures multiples, et doter chacun-e de clés de compréhension pour agir. Les luttes prises en charge par Aaron Swartz sont loin d’être achevée et l’actualité nous montre constamment combien vouloir un internet libre, un partage des savoirs plus égalitaire, a un prix : celui de l’action, individuelle et collective. Quelques mois après sa victoire contre SOPA, Aaron Swartz déclarait : 

«Bien sûr, ils reviendront sous un autre nom, sous un autre prétexte, et peut-être pour causer d’autres genres de dégâts. Ne vous y trompez pas: l’ennemi de la libre connexion est encore là. Le feu qui brûle dans les yeux de ces hommes politiques n’a pas été éteint. Beaucoup de gens, beaucoup de puissants, en veulent à Internet. Et pour être honnête, bien peu ont intérêt à le protéger de tout ça. Même certaines des plus grandes entreprises du Web, à vrai dire, auraient à gagner dans un monde où leurs petits concurrents seraient censurés. On ne peut pas laisser faire ça.»4

Considérant que chaque citoyen·ne devrait se sentir concerné·e par ces luttes, nous avons à coeur d’y sensibiliser nos élèves, nos étudiant·es, nos publics. Parce que le message premier de cet Aaron Swartz qu’on imagine si bien déambuler sur son vélo, c’était celui-là : ne baissons jamais les bras quand on veut emprisonner notre liberté.5

Nous sommes là face à un enjeu collectif, sociétal. Prenons l’exemple de la désinformation, qui fait la Une quasi-quotidienne de nos actualités. À ce sujet encore, le propos de Aaron Swartz nous semble résonner avec force :

Lutter contre le courant de la désinformation est une tâche difficile, mais en travaillant ensemble, des citoyens engagés peuvent faire des progrès incroyables, même lorsqu’ils se dressent contre les intérêts les plus puissants. Notre société possède un niveau de liberté et d’ouverture extraordinaire. C’est à nous qu’il revient de décider si nous voulons utiliser cette liberté pour chercher la vérité, ou si nous préférons continuer à nous satisfaire des platitudes conventionnelles que l’on nous sert. 6

Un héros moderne

Enfin, dans l’entreprise qui est la nôtre de sensibiliser aux communs à travers des personnalités, individuelles et collectives, nous défendons la considération de Aaron Swartz comme héros moderne. De même que dans le domaine de l’informatique, plusieurs chercheuses prônent la nécessaire connaissance de ce que l’on appelle des « rôles modèles » afin de convaincre les femmes à rejoindre ce milieu, nous sommes convaincues que la figure d’Aaron Swartz, sans être pour autant portée aux nues dans une forme de mysticisme déplacé, revêt pleinement les caractères du « rôle modèle » tel que défini par le sociologue Robert King Merton, dans le sens où cette figure nous parait tout à fait inspirante, poussant à réfléchir sur nos pratiques et notre rapport au monde.

Qu’est-ce qu’un héros en 2013 ? en 2021 ? C’est peut-être quelqu’un comme Aaron Swartz. Quelqu’un qui n’a pour arme que son ordinateur portable, sa maîtrise du code informatique et son obstination. Quelqu’un qui ne cherche pas la notoriété, qui n’est pas intéressé par le profit, “quelqu’un dont la lutte est une passion individuelle qui rejoint un souci collectif et contemporain, par exemple le souci de l’accès libre à l’information (contre le contrôle politique des régimes autoritaires, mais aussi contre les barrières commerciales dans nos démocraties). En tout cas, l’écran, les câbles et l’anonymat n’abolissent pas le courage. »7

Une jeunesse idéaliste et combattive

Bien sûr, la jeunesse de Aaron Swartz constitue également une particularité qui ne peut être passée sous silence. Nous nous rendons bien compte lorsqu’on évoque sa vie avec nos étudiant·es combien l’âge de l’individu les frappe. Parce que parler de Aaron Swartz, ce n’est pas seulement évoquer le pouvoir de l’engagement citoyen, c’est réhabiliter la jeunesse comme force active de proposition et d’action pour changer le monde, en croyant à ses rêves. Sans nul doute, la jeunesse de Aaron Swartz est une force d’identification forte pour nos élèves, étudiant·es et publics, qui y sont tout à fait sensibles. Il ne s’agit pas de jouer sur l’émotion (bien qu’il nous semble qu’il faut aussi cesser de vouloir nier la force affective et émotionnelle de l’apprentissage !), mais bien d’inscrire cette figure parmi toutes celles que nos élèves peuvent convoiter comme des modèles d’engagement, voire de vie. À l’heure où la jeunesse subit toujours de nombreux assauts qui la soupçonnent d’être « manipulée » lorsqu’elle prend la parole et défend des positions, dire à nos élèves l’admiration que suscite une figure comme celle de Aaron Swartz, et notamment en raison de son jeune âge, c’est réhabiliter la jeunesse, c’est lui reconnaître son autonomie, de pensée comme d’action, c’est lui dire notre confiance. C’est aussi lui permettre de saisir de façon prégnante les potentialités que recèle l’espace numérique pour exercer une prise de parole responsable et un pouvoir d’agir au service du collectif. En 2004, Aaron Swartz expliquait bien comment Internet avait été un catalyseur pour l’expression de ses idées malgré son jeune âge :

Mais l’une des grandes réussites d’Internet est la manière dont il m’a aidé à dépasser un grand nombre de ces obstacles, d’abord parce que notre âge n’est pas immédiatement identifiable à chaque fois que nous prenons la parole (ce qui l’est en revanche lorsque quelqu’un vous regarde en train de parler), et aussi parce que les geeks semblent juger les gens en fonction de ce qu’ils font plus que pour ce qu’ils sont.
Ce n’est pas uniquement l’apanage des jeunes, naturellement. Internet a un pouvoir extraordinairement libérateur pour tout le monde, des personnes issues de la communauté noire aux malvoyants.
8

L’expérience confiée par Aaron Swartz sur ses sociabilités en ligne peut tout à fait faire écho à celle de nos publics : «J’ai développé mes relations les plus importantes en ligne», écrivait le jeune hacktiviste à 14 ans, en avril 2001: 

«Aucune d’entre elles n’habite dans la région. Aucune n’a mon âge. Même parmi ceux que je ne compte pas parmi mes “amis”, j’ai rencontré plein de gens en ligne qui ont simplement commenté mon travail ou sont intéressés par ce que je fais. Par le biais d’Internet, j’ai mis au point un réseau social solide—ce que je ne pourrais jamais faire si je devais cantonner le choix de mes amitiés au domaine de l’école.»9

Pour faire découvrir Aaron Swartz à nos publics

Nous ne souhaitons en aucun cas faire œuvre de prescription pédagogique ! Toutefois, nous avons, vous l’aurez compris, à cœur de vous convaincre d’aborder la figure d’Aaron Swartz au gré de projets éducatifs et/ou pédagogiques.

Pour ce faire, des ressources sont à votre disposition (cf. article Aaron Swartz. Bibliographie) et bien sûr peuvent intégrées le fonds du centre de documentation.

  • L’ouvrage The Internet’s Own Boy : The story of Aaron Swartz peut être catalogué et mis à disposition sur le SIGB, comme ici
  • L’ouvrage Celui Qui Pourrait Changer Le Monde : Aaron Swartz: écrits (Swartz, Aaron, Lessig, Lawrence Lessig) publié en 2017 aux Éditions B42, est accessible à des élèves de lycée. Reprenant une partie des textes de Aaron Swartz, il constitue un précieux support pour travailler dans le texte sélectionné la pensée de cette personnalité.
  • Un documentaire court (5 minutes) comme support pédagogique : « Aaron Swartz : hacktiviste des savoirs » – Culture Prime / France Culture

Nous ne pouvons que vous inciter à vous emparer de cette figure pour l’intégrer à vos projets d’éducation au numérique, à l’information et aux médias !

Pourquoi ne pas, comme cet enseignant documentaliste de lycée et sa collègue de Lettres modernes, au sein d’un projet intitulé « Se faire entendre pour faire changer le monde », glisser parmi les figures (au choix) à traiter par les élèves celles de Aaron Swartz ? Ces deux enseignants l’ont fait. Dans la liste comprenant des héros et héroïnes comme Jean Moulin, Rosa Parks, ou encore le Prix Nobel de la Paix 2018 Dr Denis Mukwege, une élève a choisi Aaron Swartz, un autre a choisi Edward Snowden. Ces élèves de 2nde générale effectuent une recherche documentaire sur ces figures, et sont ensuite chargés de réaliser leur portrait à l’oral, en incarnant ces personnages, et en mettant en exergue les valeurs portées par eux. Nous ne pouvons encore à ce jour partager avec vous les restitutions orales de ces élèves, mais nous ne manqueront pas de le faire (merci aux enseignant·es du projet et à ces deux jeunes d’avoir accepté cela d’ailleurs !).

Nous ne résistons pas à partager avec vous le projet « Presse Investigation » mené en classe de 1ère par un enseignant documentaliste en lycée polyvalent, en partenariat avec une enseignante de Sciences Économiques et Sociales. Un magazine (3 numéros par an, projet EMI hebdomadaire) consacré au monde des médias, au sein duquel un article a été consacré à Aaron Swartz. La lecture de cet article devrait vous intéresser ! Vous y noterez à la fois bien sûr la qualité informationnelle de l’écrit communiqué, mais aussi le manifeste intérêt que Pheeby et Lucie, autrices de cet article, portent désormais à Aaron Swartz, leurs mots témoignent de la force d’identification dont nous avons parlé plus haut mais aussi de la sensibilisation, par ce moyen, aux enjeux politiques et sociaux d’une culture numérique. Pour découvrir le numéro « Presse Investigation », et l’article intitulé « Comment le jeune Aaron Swartz a défendu l’internet libre au risque de sa vie », c’est ici !

Aaron Swartz est un personnage attachant, complexe, incroyable, qui nous inspire tous les jours. Nous sommes très sensibles, toutes les deux, à ses combats, à sa philosophie, à son activisme. Nous souhaitions le mettre en lumière pour lui donner la place qu’il mérite dans l’histoire d’Internet, et plus largement encore la culture numérique, de l’information et des médias, pour que son empreinte apparaisse dans les collèges, les lycées et les universités. Nous espérons que cet article vous aura aidé à le découvrir et peut-être à en parler autour de vous, et surtout à vos élèves ! N’hésitez pas à partager avec nous vos expériences éducatives et/ou pédagogiques autour de la figure de Aaron Swartz et des communs !


Désireux·ses d’approfondir ? La bibliographie comprenant les sources exploitées pour réaliser ce travail autour de Aaron Swartz ainsi que des références pouvant être utilisées comme supports lors de vos projets éducatifs/pédagogiques est ici !

  1. Source : Tellier, Emmanuel. “Aaron Swartz : Sur Les Traces D’une Étoile Filante Du Net.” Télérama, 6/04/2013, www.telerama.fr/medias/aaron-swartz-sur-les-traces-d-une-etoile-filante-du-net,95428.php. []
  2. Swartz, Aaron, blog, “Héritage” 2005 []
  3. Un exemple son message d’introduction à ce groupe : https://lists.w3.org/Archives/Public/w3c-rdfcore-wg/2001Apr/0062.html). Tout ceci est encore consultable, pourquoi ne pas le présenter à nos élèves ? []
  4. Peters, Justin. “Aaron Swartz, Les Mystères D’un Idéaliste.” Slate.fr, 4/03/2013, http://www.slate.fr/story/68985/aaron-swartz-suicide []
  5. Denis, Jean-Philippe. « Introduction – Aaron Swartz, au risque de la liberté », M@n@gement, vol. vol. 18, no. 5, 2015, pp. 373-374. https://www.cairn.info/revue-management-2015-5-page-373.htm []
  6. Aaron Swartz, Celui Qui Pourrait Changer Le Monde : Aaron Swartz: écrits. Editions 42, 2017, p. 250 []
  7. De la Porte, Xavier. « Aaron Swartz : un héros contemporain ». France Culture. 10/12/2013. https://www.franceculture.fr/emissions/ce-qui-nous-arrive-sur-la-toile/aaron-swartz-un-heros-contemporain []
  8. Swartz, 2017, p. 26 []
  9. Peters Justin, op. cit. []

Aaron Swartz. Bibliographie

Pour nos articles :

En réalisant des recherches, vous constaterez qu’il y a énormément d’écrits sur Aaron Swartz. Pour rédiger cet article,  nous avons surtout utilisé l’ouvrage qui rassemble certains de ses écrits traduits en français : Celui Qui Pourrait Changer Le Monde: Aaron Swartz: écrits (Editions B42, 2017). 

Nous avons aussi utilisé des articles disponibles sur le web : 

“Aaron Swartz.” Wikipedia, Wikimedia Foundation, 19 Nov. 2020, http://fr.wikipedia.org/wiki/Aaron_Swartz

Berger, Noah. “Aaron Swartz : Un Héros Contemporain.” France Culture, France Culture, 10 Dec. 2013, www.franceculture.fr/emissions/ce-qui-nous-arrive-sur-la-toile/aaron-swartz-un-heros-contemporain

Cardon Dominique, « « L’information veut être libre » : logiciels libres et communs », dans : , Culture numérique. sous la direction de Cardon Dominique. Paris, Presses de Sciences Po, « Hors collection », 2019, p. 111-122. URL : https://www.cairn.info/culture-numerique–9782724623659-page-111.htm                                                  

Dehesdin, Cécile. “Pourquoi Tant D’émotion Après Le Suicide D’Aaron Swartz?” Slate.fr, 15 Jan. 2013, www.slate.fr/story/67217/suicide-aaron-swartz-emotion-martyr-internet-libre.

Denis Jean-Philippe, « Introduction – Aaron Swartz, au risque de la liberté », M@n@gement, 2015/5 (Vol. 18), p. 373-374. DOI : 10.3917/mana.185.0373. URL : https://www.cairn.info/revue-management-2015-5-page-373.htm

Goëta Samuel, « Un air de famille : les trajectoires parallèles de l’open data et du big data », Informations sociales, 2015/5 (n° 191), p. 26-34. DOI : 10.3917/inso.191.0026. URL : https://www.cairn.info/revue-informations-sociales-2015-5-page-26.htm                                                      

Goëta Samuel, Mabi Clément, « L’open data peut-il (encore) servir les citoyens ? », Mouvements, 2014/3 (n° 79), p. 81-91. DOI : 10.3917/mouv.079.0081. URL : https://www.cairn.info/revue-mouvements-2014-3-page-81.htm                                                      

Hérard, Pascal. “‘L’enfant D’Internet’ : Aaron Swartz, Mort D’avoir Voulu Propager Le Savoir.” TV5MONDE, 25 Sept. 2015, http://information.tv5monde.com/info/l-enfant-d-internet-aaron-swartz-mort-d-avoir-voulu-propager-le-savoir-1990

“Les Insolites De La Tech – Aaron Swartz :  » L’information, C’est Le Pouvoir « .” #DIGITALSNCF, 13 Nov. 2018, www.digital.sncf.com/actualites/les-insolites-de-la-tech-aaron-swartz-linformation-cest-le-pouvoir

Marcandier, Christine. “Aaron Swartz (1986-2013): Information Is Power.” DIACRITIK, 19 Oct. 2019, http://diacritik.com/2019/03/12/aaron-swartz-1986-2013-information-is-power/

Marchal Candice, « Aaron Swartz, Saint Patron de l’Internet Libre », M@n@gement, 2015/5 (Vol. 18), p. 377-379. DOI : 10.3917/mana.185.0377. URL : https://www.cairn.info/revue-management-2015-5-page-377.htm

Martin Julie, « Du médium au média. Les pratiques artistiques documentaires face au net », Ligeia, 2020/2 (N° 181-184), p. 107-121. DOI : 10.3917/lige.181.0107. URL : https://www.cairn.info/revue-ligeia-2020-2-page-107.htm

Peters, Justin. “Aaron Swartz, Les Mystères D’un Idéaliste.” Slate.fr, 4 Mar. 2013, www.slate.fr/story/68985/aaron-swartz-suicide

Sage Ross — Flickr: Boston Wiki Meetup, et al. “Aaron Swartz,  » Celui Qui Pourrait Changer Le Monde « .” Usbek & Rica – Aaron Swartz,  » Celui Qui Pourrait Changer Le Monde « , http://usbeketrica.com/fr/article/aaron-swartz-celui-qui-pourrait-changer-le-monde

Vasseur Flore, « Comment nous avons tué AARON SWARTZ », M@n@gement, 2015/5 (Vol. 18), p. 375-376. DOI : 10.3917/mana.185.0375. URL : https://www.cairn.info/revue-management-2015-5-page-375.htm

Pour aller plus loin

Peu de textes d’Aaron Swartz ont été publiés sur le web. Si vous êtes à l’aise en anglais, son blog (www.aaronsw.com/) est toujours en ligne. Pour découvrir ses écrits traduits en français, vous pouvez vous procurer l’ouvrage publié aux éditions 42 en 2017 Celui Qui Pourrait Changer Le Monde: Aaron Swartz: écrits.
Son texte le plus célèbre est disponible sur Framablog :  “Manifeste De La Guérilla Pour Le Libre Accès, Par Aaron Swartz #Pdftribute.” Framablog, 14 Jan. 2013, http://framablog.org/2013/01/14/manifeste-guerilla-libre-acces-aaron-swartz/

Le documentaire “The Internet’s Own Boy : The Story of Aaron Swaartz” (2014) est un incontournable pour comprendre le personnage et ses combats. Il est disponible sous licence Creative Commons en téléchargement et streaming sur le site Internet Archive https://archive.org/details/TheInternetsOwnBoyTheStoryOfAaronSwartz

Vous pouvez le visionner avec sous-titres en français sur Amara : https://amara.org/fr/videos/5Mo4oAj1bxOb/info/the-internets-own-boy-the-story-of-aaron-swartz/

Le livre de Flore Vasseur “Ce qu’il reste de nos rêves” aux éditions des Equateurs (2019) retrace la vie de Aaron Swartz. L’autrice a mené une enquête auprès de ses proches et des amis, et y livre un récit personnel.

Signalons les nombreuses émissions de France Culture et France Inter qui lui sont dédiées :

Enfin, deux articles, en anglais, de deux personnages incontournables qui ont connu Aaron Swartz :

Des Figures en Commun(s) : Une aventure libre et partagée !

Par Anne CORDIER et Sophie BOCQUET-TOURNEUR (respectivement enseignante-chercheuse en SIC et professeure documentaliste en collège)

Et si les communs devenaient pour les enseignantes et enseignants, médiateurs et médiatrices, éducateurs et éducatrices, une ligne directrice de l’ensemble de leurs actions à destination de leurs publics, afin que ceux-ci deviennent des citoyen·nes véritablement doté·es d’un libre-arbitre, d’un souci du vivre ensemble, et d’une culture de la participation démocratique ?

Voilà notre conviction, portée ici au sein d’une aventure libre et partagée, à deux… et avec vous. Parce qu’accompagner les pratiques informationnelles au prisme de la théorie des communs, c’est cerner les enclosures et les bulles informationnelles qui configurent notre écosystème informationnel personnel. Parce que faire face à la multiplicité des sources d’information dans l’esprit des communs, c’est construire une autorité collective, appuyée sur la controverse, expression d’une confiance dans le collectif et dans le débat. Parce que répandre les biens communs dans la société, c’est libérer l’acte de copie pour mettre en partage les connaissances et en favoriser l’accès de manière effective et égalitaire. Parce qu’inscrire son rapport au monde dans la philosophie des communs, c’est développer un rapport à soi et aux autres fondamentalement placé sous l’aune de l’intérêt partagé, et reposant sur la capacité à collaborer par la négociation et la décentration. Parce qu’habiter un monde régi par les communs, c’est évoluer dans un environnement qui favorise l’encapacitation, en amenant les un·es et les autres à investir des espaces d’action qui deviennent des lieux de co-construction de sens et des savoirs.

« L’information, c’est le pouvoir »

« L’information c’est le pouvoir. Mais comme tout pouvoir, il y a ceux qui veulent le garder pour eux-mêmes. Il est temps de sortir de l’ombre et, dans la grande tradition de la désobéissance civile, de déclarer notre opposition à ce vol privé de la culture publique. (…) En étant suffisamment, dans le monde entier, nous n’enverrons pas simplement un message puissant d’opposition à la privatisation de la connaissance, nous en ferons une chose du passé. Serez-vous des nôtres ? ».

Aaron Swartz – Guerilla Open Access Manifesto

 

En ce temps où l’information et les médias sont constamment l’objet de critiques fortes, parfois entières et injustes, il est une double certitude : si la détention de l’information est source de pouvoir, savoir chercher et trouver l’information valide, fiable et pertinente, l’est tout autant. Morgan, 18 ans, l’exprime parfaitement avec ses mots : « On dit que ceux qui informent, ils ont le pouvoir, c’est vrai. Mais moi je pense aussi que ceux qui savent s’informer, ils ont aussi le pouvoir ».

Aujourd’hui la confusion est importante entre données, informations et connaissances1.  Non, le savoir n’est pas à portée de clic, il est construit socialement. Plus encore, il ne se laisse pas saisir aussi facilement, ce en raison d’une double conjonction, à savoir les déterminations sclérosantes des plateformes et dispositifs techniques d’accès à l’information mais aussi la capacité des individus à identifier la donnée présentée comme une information susceptible d’enrichir ses connaissances… sans oublier la capacité cognitive et intellectuelle à traiter cette information, à la comprendre et à l’intégrer à son système de référence. Tout cela ne se fait pas en un clic, ni même en un claquement de doigts ! De la proposition d’un « équipement de survie de l’internaute en matière de pratiques informationnelles »2 à la revendication d’une « culture de la traçabilité »3, en passant par un plaidoyer pour une prise en compte non légitimante de pratiques d’information et de communication juvéniles4, il s’agit de conjuguer nos efforts et nos énergies, ainsi que nos convictions, pour soutenir l’émancipation de tou-tes. Cela passe, bien sûr, par une éducation à l’information, aux médias, au numérique, digne de ce nom. Digne de ce nom. C’est-à-dire une éducation qui ne soit pas enfermée dans des visions dogmatiques des disciplines scolaires, ni considérée comme un « supplément d’âme » au sein du cursus académique, que l’on ne retrouve pas cantonnée à des négociations honteuses d’heures… voire de quarts d’heure au sein d’une séance pédagogique.

Par-dessus tout, en ces temps où grande est la tentation constatée dans le milieu éducatif et dans la société en général de se soumettre à une culture de la défiance (mises en garde contre les fake news, discours d’alerte sur le travail journalistique, diabolisation à outrance des algorithmes, etc.), nous pensons qu’il est nécessaire de favoriser un engagement serein dans l’activité informationnelle. Car oui s’informer est un plaisir, et ce plaisir n’est pas cantonné à la sphère personnelle des recherches sur son loisir ou son équipe de sport préférée. L’expérience informationnelle procure du plaisir, et nous avons envers les plus jeunes aussi la responsabilité de cultiver ce plaisir, pour leur donner envie de toujours en savoir plus et développer l’appétence pour la connaissance. Les prescriptions d’outils, de méthodes et de comportements ont peu de sens. C’est une éducation aux choix que nous devons à tous les enfants et adolescent·es, dans et hors la classe, afin d’exploiter les objets numériques, et plus largement informationnels et communicationnels, en faisant des choix, en conscience.

« Vous nourrir au banquet de la connaissance et le partager avec le monde »

Ainsi, chacune engagée dans des réflexions propres à propos de l’information, de l’éducation à l’information et au numérique, mais aussi des médiations des savoirs, nous avons éprouvé le désir de nous engager ensemble dans un projet commun. Une aventure libre, à la fois parce qu’elle ne souffre d’aucune contrainte éditoriale ni temporelle et parce qu’elle est placée sous le sceau de l’accès ouvert, et partagée, à la fois à deux… et avec vous, nous l’espérons.

Très concrètement, ce projet est né de deux constats complémentaires : 

  • Le premier, exposé précédemment, est que l’éducation à l’information et au numérique est une éducation aux choix, et non un programme modélisant, favorisant par la réflexivité, la conscientisation, et la connaissance, un pouvoir d’agir, individuel mais aussi collectif ;
  • Le second constat est lié à notre expérience personnelle d’enseignantes, dans le second degré et dans le monde universitaire. À chaque début d’année, l’on demande aux étudiant-es en formation initiale pour devenir enseignant-es quels objets et quelles figures selon eux caractérisent le web. Et chaque année, ce sont les noms des propriétaires des grandes industries, les fameuses GAFAM, qui sont cités spontanément par les étudiant·es. Jamais un·e représentant·e des communs et/ou du libre n’a été cité. Au mieux, Wikipédia, après moultes relances, est citée, mais ses créateurs restent inconnus. 

Chaque année, lorsque nous évoquons, face aux figures emblématiques du web connues par les étudiant·es, des personnalités comme celles de Aaron Swartz, Richard Stallman ou encore le collectif de la Quadrature du Net, nous percevons l’intérêt de nos étudiant·es. L’intérêt pour ces personnalités, ces collectifs constitués, leurs actions… mais aussi pour les valeurs portées et représentées. S’il ne s’agit pas de dresser un panthéon des figures des communs, de considérer ces personnalités comme des héros mythiques des temps modernes, pour autant il nous semble que nourrir la conception du web développée par nos étudiant-es, et futur-es enseignant-es et personnels d’éducation, de la diversité des engagements et de la richesse des acteurs·rices qui l’ont fait et le font encore, est essentiel. Nous savons aussi, tou-tes, combien les adolescent·es sont à la recherche de figures d’autorité et d’identification. Et si, à notre tour, et sans nier l’attractivité bien compréhensible qu’opèrent sur eux certaines figures des grandes plateformes du web, on leur proposait de faire connaissance avec d’autres figures de référence ? Des figures qui oeuvrent, par des actions individuelles et collectives, pour une autre vision du monde, de l’information et de la connaissance. 

Aucune vénération à travers ce projet, même s’il ne nous semble pas problématique de ressentir de l’admiration et/ou de la reconnaissance pour les engagements d’autrui, bien au contraire. À travers ce projet, nous avons le désir de donner à voir ce que le parcours et les combats de certaines figures contemporaines du web, individuelles ou collectives, font à nos propres conceptions, usages et pratiques numériques, mais aussi ce qu’elles recèlent de potentialités de choix pour agir dans la société de l’information et du numérique. Nous assumons pleinement la totale subjectivité qui conduit ce projet, et notamment le choix des figures mises en avant. Nous avons choisi des figures, individuelles et collectives, qui, à nos yeux, sont inspirantes, ce qui en rien n’enlève la complexité voire le caractère problématique de certains parcours ou de certaines actions. Nous ne dressons pas un panthéon fantasmatique de dieux et déesses, non. Nous souhaitons donner de la visibilité à des hommes et des femmes, fait·es de forces et de faiblesses, dont les discours et les actes nous touchent et nous portent pour réfléchir à nos actions pédagogiques, et plus largement nos actions quotidiennes liées à l’exploitation des objets informationnels et numériques. 

Cette démarche s’inscrit dans la volonté de proposer des ancrages pour une éducation à l’information, aux médias et au numérique, qui soit incarnée, porteuse d’espérances et non sous le joug d’un fatalisme dévastateur car déresponsabilisant (“on ne peut rien faire à notre niveau”). 

Lorsque nous échangeons avec des adolescent·es comme avec de futur·es enseignant·es et personnels d’éducation, nous mesurons combien la vision du monde portée par les acteurs·rices du libre et des communs les touche, les concerne… voire les inspire. Cette force d’inspiration est une force pour l’action collective. L’on ne peut déplorer constamment que les individus sont soumis à des plateformes et à leurs politiques coercitives (de navigation, de traçage, de conditionnement informationnel…) sans chercher à soutenir le développement d’une culture de l’information faite de connaissances sur l’histoire socio-politique du web comme sur des notions-phares fondamentales pour la compréhension du monde et son appréhension. Les concepts étudiés dans le cadre de l’éducation à l’information comme au numérique (et par le numérique) sont porteurs d’une philosophie et d’une vision politique du numérique dans la société, et plus largement encore d’un rapport au savoir et au monde. Les réflexions autour du libre en éducation, mais aussi plus largement au sein de toutes les activités quotidiennes liées au numérique en sont le reflet. La résistance aux industries du numérique constitue à plusieurs égards un programme d’émancipation des individus auquel les acteurs de l’éducation ne peuvent être insensibles :

« Parce que l’école a une mission sociale – depuis la maternelle jusqu’à l’université et dans la formation continue – de former des citoyens d’une société forte, capable, indépendante, solidaire et libre »

Richard Stallman – « Le libre comme alternative pour l’école contemporaine ? », Hermès, n°78, 2018, p.106

 

Ainsi, nous vous proposons, au fil de nos envies, de nos échanges… et de certaines dates symboliques (#Teasing #VousNenSaurezPasPlus)*, de (re-)découvrir des figures, individuelles et collectives, qui nous paraissent pouvoir constituer des points d’entrée pour aborder, dans le cadre des programmes et référentiels en vigueur dans l’enseignement primaire et secondaire, des notions, des objets, des évènements. Nous ne visons aucune exhaustivité, tant dans les figures abordées au fil du temps qu’au sein des parcours biographiques reconstitués. Nous avons fait le choix de focaliser sur certains axes en fonction des figures abordées, de manière aussi à témoigner de la diversité des engagements et des modes d’action en faveur d’une conscientisation de notre responsabilité individuelle et collective face à des dérives liberticides.

« Serez-vous des nôtres ? »

Comme le formulait Aaron Swartz, c’est la force d’une union collective qui favorisera véritablement le passage de l’information à la connaissance en action, des idéaux aux pratiques. Une communauté composée d’actrices et d’acteurs qui au quotidien oeuvre pour la libération de l’information et le partage des connaissances, bref pour ce monde en communs.

Une communauté dont les membres peuvent s’engager dès le plus jeune âge, comme Flavien, 17 ans, qui revendique le recours à des logiciels libres parce que « c’est comme pour l’agriculture biologique, c’est sain pour la société » ; Jean-Baptiste, Wikipédien qui anime des ateliers pour conférer du pouvoir d’agir à tout un chacun sur l’enrichissement informationnel du web ; ou Noémie, médiatrice qui promeut au quotidien une culture pour toutes dans un quartier défavorisé au sein d’un lieu reposant sur l’horizontalité des échanges et la circulation sociale de l’expertise.

Il s’agit tou-tes ensemble de faire vivre une Cité émancipatrice, où l’information est libérée, et la connaissance volontiers partagée, soumise à controverses, profondément vivante. Toutefois, notre propos ne souhaite en aucun cas faire oeuvre de prescription injonctive. Les communs ne sont pas un dogme ! C’est un idéal, politique, économique, culturel… et éducatif. D’aucun·es lèveront les yeux au ciel, soupirant devant tant de naïveté et d’optimisme, repousseront d’un revers de la main avec fatalisme ce qu’ils qualifieront dédaigneusement d’utopie. On ne peut pas forcer à rêver, et encore moins à réaliser les rêves. D’autres rêveront, oui : rêveront, à la réalisation de cet idéal, redresseront la tête en se disant « Et pourquoi pas ? », et dans un second temps chercheront des clés pour comprendre et agir, à leur échelle, pour un monde en partage. Vous êtes de ceux-là, n’est-ce pas ?

 

* Allez, on vous donne juste un petit indice pour deviner la première figure qui sera abordée… Nous vous donnons rendez-vous le 11 janvier !


  1. JEANNERET, Yves (2011/2000). Y a-t-il (vraiment) des technologies de l’information ? Nouvelle édition revue et augmentée. Villeneuve d’Ascq : Presses Universitaires du Septentrion, 198p. []
  2. SIMONNOT, Brigitte (2008). Être usager de l’information en ligne nécessite-t-il de nouvelles compétences documentaires ?. In DINET, Jérôme (dir.). Usages, usagers et compétences informationnelles au 21ème siècle. Paris : Hermès Lavoisier, p.21-39. Disponible en ligne : http://archivesic.ccsd.cnrs.fr/sic_00497448/document []
  3. MERZEAU, Louise (2016). « Il n’y a pas de mémoire sans une pensée de l’oubli ». Archimag, n°296, juillet-août 2016, p.42-43. Disponible en ligne : http://merzeau.net/wp-content/uploads/2016/07/Archimag-296-ITW_Merzeau.pdf []
  4. BOUBÉE, Nicole, TRICOT, André (2011). L’activité informationnelle juvénile. Paris : Hermès-Lavoisier, 300p. ; CORDIER, Anne (2015). Grandir Connectés : Les adolescents et la recherche d’information. Caen : C & F Éditions, 303p. []

Habilitation à Diriger des Recherches

Mon Habilitation à Diriger des Recherches en Sciences de l’Information et de la Communication a été soutenue publiquement le 06 décembre 2019 à l’Université de Bordeaux (école doctorale Montaigne Humanités), devant un jury composé de : Stéphane Chaudiron (PU en SIC, Université de Lille, Rapporteur), Joëlle Le Marec (PU en SIC, Université de Paris 4 Sorbonne, Rapportrice), Brigitte Juanals (PU en SIC, Université d’Aix Marseille, Examinatrice), Olivier Le Deuff (MCH HDR en SIC, Université de Bordeaux, Examinateur), Sylvie Grosjean (Pr. en Communication Sociale, Université d’Ottawa, Examinatrice) et Francis Jauréguiberry (PU en Sociologie, Université de Pau et des Pays de l’Adour, Examinateur).

« Pour une anthropologie de l’information » – Parcours de Recherche

Le volume intitulé « Pour une anthropologie de l’information », retrace en 212 pages mon parcours de recherchefortement articulé à un parcours d’enseignante dont les objets scientifiques sont aussi pour partie des objets d’enseignement. Ce retour sur un parcours de recherche ancré dans des dynamiques collectives mais porteur de singularités permet de dresser quelques pistes futures d’implications scientifiques, de projets et d’encadrements. Par un regard anthropologique sur l’information, il s’agit de comprendre le monde social, en immersion sur le terrain, questionnant les interactions entre acteurs et entre acteurs et environnements, analysant les contextes, sociaux, collectifs et intimes dans lesquels s’inscrivent usages et pratiques, en embrassant tout un réseau de significations à comprendre non seulement à l’intérieur d’un espace mais aussi d’un temps donné. Quel rapport au monde et à autrui, au savoir et à la culture, les hommes et les dispositifs sociotechniques qu’ils investissent, de manière imaginaire comme pragmatique, construisent-ils ? Quelles réponses éducatives la société, ses institutions, instances et organisations comme ses acteurs, organisés en collectifs ou non, proposent-ils et/ou éprouvent-ils pour faire face aux enjeux liés à une culture de l’information émancipatrice ?

Une première partie permet de prendre la mesure des objets de recherche pris en charge au cours de ce parcours professionnel, au sein du champ des cultures de l’information, champ qui a la particularité ici d’être à la fois pratiqué au quotidien et investigué selon des dimensions multiples. Une seconde partie précise les enjeux de l’affirmation d’une singularité scientifique alliée à l’engagement dans un dialogue interdisciplinaire, au service du renforcement des sciences de l’information et de la communication tant dans le paysage scientifique que dans la Cité. Une troisième partie dresse quelques pistes-perspectives définissant les contours d’un programme de recherche et d’actions suite à ce travail d’Habilitation.

« Vers une poïétique de l’être-au-monde-informationnel » – Recherche Originale

Le volume, titré « Vers une poïétique de l’être-au-monde-informationnel », fait état, en 658 pages, d’une recherche originale, inscrite dans le champ des cultures de l’information et l’analyse des pratiques informationnelles. Par un processus d’investigation longitudinale d’inspiration composite, dans lequel ont été engagé·es douze acteurs·rices (suivi·es depuis 2012-2013), il s’agit de cerner précisément le processus de création de soi en tant qu’acteur informationnel, tout au long d’un parcours biographique (approche temporaliste) articulé à des logiques collectives et sociales, ainsi qu’à un contexte sociopolitique et technologique qui contribuent à la co-configuration de « trajets anthropologiques »1 et de répertoires de pratiques informationnelles en fonction de situations éprouvées et projetées, et d’espaces informationnels traversés voire habités (écosystème informationnel). La recherche permet de fournir des clés de compréhension et des pistes d’action pour l’étude des cultures de l’information dans toute leur complexité ainsi que les modalités d’éducation à l’information et au numérique, et la conception des médiations des savoirs.

Une première partie fait part de mes cheminements théoriques inscrits dans le champ des cultures de l’information mais aussi dans d’autres champs disciplinaires, selon la tradition de la complexité scientifique prônée par Edgar Morin. Des cheminements qui conduisent tout d’abord à circonscrire, conceptuellement, l’être-au-monde-informationnel, entre acception des pratiques informationnelles au prisme du concept de reliance (Morin, 1986, 2004) et compréhension des représentations et imaginaires à l’aune du concept de trajets anthropologiques (Durand, 1992/1960). Le tissage singulier, collectif et social de l’être-au-monde-informationnel retient ensuite l’attention, l’acteur étant aux prises avec des réseaux d’influence dont il convient de distinguer tout au moins dans un premier temps les modes d’influence ; un acteur informationnel dont je défends une « identité fluide » (Singly, 2003) plutôt que « plurielle » (Lahire, 2007). Cet acteur informationnel déploie son action et ses pratiques au sein d’espaces multiples, dont il est dressé une typologie de sens qui nous emmène jusqu’à la notion de milieu informationnel et d’habiter, les deux termes permettant de revisiter la notion de spatialité informationnelle et de différencier un triptyque de l’être-au-monde-informationnel, à savoir milieu-environnement-écosystème informationnels.

Dans une seconde partie, est racontée une Histoire de la Méthode. Il s’agit d’affirmer une conception compréhensive et participative de la recherche, s’illustrant notamment à travers un rapport personnel au terrain, aux enquêtés, mais aussi aux outils méthodologiques. Cette recherche nouvelle menée dans le cadre de ce travail d’Habilitation a été aussi la recherche d’une méthodologie proactive, inspirée par l’approche composite2 et par la volonté de mettre en place une démarche écologique incarnée dépassant l’approche écologique. Le récit de l’investigation au long cours qu’a constitué cette nouvelle recherche met en relief une approche longitudinale des pratiques informationnelles ainsi qu’un protocole multidimensionnel et un regard réflexif sur ce dernier.

Dans une troisième partie, sont partagés des premiers résultats issus de cette recherche encore toute récente, sur l’analyse de pratiques cheminatoires d’acteurs au sein du milieu informationnel. Tout en prenant bien garde de se rappeler que « Le démon de la généralisation (qui s’explique bien sûr par les profits symboliques bien plus grands qu’il procure) constitue un véritable obstacle à la connaissance scientifique du monde social »3.


  1. DURAND, Gilbert (1992/1960). Les structures anthropologiques de l’imaginaire : Introduction à l’archétypologie générale. 11ème édition. Paris : Dunod, 536p. []
  2. LE MAREC, Joëlle (2002a). Ce que le « terrain » fait aux concepts : Vers une théorie des composites. Habilitation à Diriger des Recherches, Université Paris VII, 195p. Disponible sur : http://science.societe.free.fr/documents/pdf/HDR_Le_Marec.pdf []
  3. LAHIRE, Bernard (2007/1998). L’homme pluriel : Les ressorts de l’action. Paris : Hachette Littératures, 392p. []

Pour un plan national pour la culture ouverte, l’éducation ouverte et la santé ouverte

La tribune ci-dessous est diffusée à partir de Framasoft qui a offert l’espace de publication aux trois co-auteurs, qui enjoignent à re-diffuser au maximum ce texte sur tous les moyens de publication possibles. Engagée pour la science ouverte, le dialogue sciences-société, et la libération de l’information, je ne peux qu’apporter ma modeste contribution à cette diffusion, et vous encourager à faire de même. Anne Cordier

La crise sanitaire du coronavirus nous oblige à réévaluer ce qui est fondamental pour nos sociétés. Les personnes essentielles sont bien souvent celles qui sont invisibilisées et même peu valorisées socialement en temps normal. Tous les modes de production sont réorganisés, ainsi que nos formes d’interaction sociale, bouleversées par le confinement.

Dans ce moment de crise, nous redécouvrons de manière aigüe l’importance de l’accès au savoir et à la culture. Et nous constatons, avec encore plus d’évidence, les grandes inégalités qui existent parmi la population dans l’accès à la connaissance. Internet, qui semble parfois ne plus être qu’un outil de distraction et de surveillance de masse, retrouve une fonction de source de connaissance active et vivante. Une mediathèque universelle, où le partage et la création collective du savoir se font dans un même mouvement.

Face à cette situation exceptionnelle des institutions culturelles ou de recherche, rejointes parfois par des entreprises privées, font le choix d’ouvrir plus largement leurs contenus. On a pu ainsi voir des éditeurs donner un accès direct en ligne à une partie des livres de leur catalogue. En France, plusieurs associations de bibliothèques et d’institutions de recherche ont demandé aux éditeurs scientifiques de libérer l’intégralité des revues qu’ils diffusent pour favoriser au maximum la circulation des savoirs et la recherche. Aux États-Unis, l’ONG Internet Archive a annoncé le lancement d’une National Emergency Library libérée de toutes les limitations habituelles, qui met à disposition pour du prêt numérique 1,4 millions d’ouvrages numérisés.

« Personne ne doit être privé d’accès au savoir en ces temps de crise », entend-on. « Abaissons les barrières au maximum ». L’accès libre et ouvert au savoir, en continu, la collaboration scientifique et sociale qu’il favorise, ne sont plus seulement un enjeu abstrait mais une ardente nécessité et une évidence immédiate, avec des conséquences vitales à la clé.

Il aura fallu attendre cette crise historique pour que cette prise de conscience s’opère de manière aussi large.

Cet épisode aura aussi, hélas, révélé certaines aberrations criantes du système actuel.

Ainsi, le portail FUN a décidé de réouvrir l’accès aux nombreux MOOC (Massive Online Open Courses) qui avaient été fermés après leur période d’activité. Ces MOOC « à la française » n’avaient donc, dès le départ, qu’une simple étiquette d’ouverture et vivent selon le bon vouloir de leurs propriétaires.

Pire encore, le Centre National d’Enseignement à Distance (CNED) s’est opposé à la diffusion de ses contenus en dehors de son propre site au nom de la « propriété intellectuelle ». L’institution nationale a envoyé des courriers de menaces à ceux qui donnaient accès à ses contenus, alors que ses serveurs étaient inaccessibles faute de soutenir l’affluence des visiteurs. Voici donc mise en lumière l’absurdité de ne pas diffuser sous licence libres ces contenus pourtant produit avec de l’argent public.

Quelques semaines avant le développement de cette crise, le syndicat CGT-Culture publiait une tribune… contre la libre diffusion des œuvres numérisées par la Réunion des Musées Nationaux. On voit au contraire à la lumière de cette crise toute l’importance de l’accès libre au patrimoine culturel ! Il faut que notre patrimoine et nos savoirs circulent et ne soient pas sous la dépendance d’un acteur ou d’un autre !

Ces exemples montrent, qu’au minimum, une équation simple devrait être inscrite en dur dans notre droit sans possibilité de dérogation :

Ce qui est financé par l’argent public doit être diffusé en accès libre, immédiat, irréversible, sans barrière technique ou tarifaire et avec une liberté complète de réutilisation.

Cela devrait, déjà, s’appliquer aux données publiques : l’ouverture par défaut est une obligation en France, depuis 2016 et la Loi République Numérique. Cette obligation est hélas largement ignorée par les administrations, qui privent ainsi des moyens nécessaires ceux qui doivent la mettre en œuvre dans les institutions publique.

Mais toutes les productions sont concernées : les logiciels, les contenus, les créations, les ressources pédagogiques, les résultats, données et publications issues de la recherches et plus généralement tout ce que les agents publics produisent dans le cadre de l’accomplissement de leurs missions de service public.

Le domaine de la santé pourrait lui aussi grandement bénéficier de cette démarche d’ouverture. Le manque actuel de respirateurs aurait pu être amoindri si les techniques de fabrications professionnelles et des plans librement réutilisables avaient été diffusés depuis longtemps, et non pas en plein milieu de la crise, par un seul fabricant pour le moment, pour un seul modèle.

Novel Coronavirus SARS-CoV-2
Image colorisée d’une cellule infectée (en vert) par le SARS-COV-2 (en violet) – CC BY NIAID Integrated Research Facility (IRF), Fort Detrick, Maryland

Ceci n’est pas un fantasme, et nous en avons un exemple immédiat : en 2006, le docteur suisse Didier Pittet est catastrophé par le coût des gels hydro-alcooliques aux formules propriétaires, qui limite leurs diffusions dans les milieux hospitaliers qui en ont le plus besoin. Il développe pour l’Organisation Mondiale de la Santé une formule de gel hydro-alcoolique libre de tout brevet, qui a été associée à un guide de production locale complet pour favoriser sa libre diffusion. Le résultat est qu’aujourd’hui, des dizaines de lieux de production de gel hydro-alcoolique ont pu démarrer en quelques semaines, sans autorisations préalables et sans longues négociations.

Beaucoup des barrières encore imposées à la libre diffusion des contenus publics ont pour origine des modèles économiques aberrants et inefficaces imposés à des institutions publiques, forcées de s’auto-financer en commercialisant des informations et des connaissances qui devraient être librement diffusées.

Beaucoup d’obstacles viennent aussi d’une interprétation maximaliste de la propriété intellectuelle, qui fait l’impasse sur sa raison d’être : favoriser le bien social en offrant un monopole temporaire. Se focaliser sur le moyen – le monopole – en oubliant l’objectif – le bien social – paralyse trop souvent les initiatives pour des motifs purement idéologiques.

La défense des monopoles et le propriétarisme paraissent aujourd’hui bien dérisoires à la lumière de cette crise. Mais il y a un grand risque de retour aux vieilles habitudes de fermeture une fois que nous serons sortis de la phase la plus aigüe et que le confinement sera levé.

Quand l’apogée de cette crise sera passée en France, devrons-nous revenir en arrière et oublier l’importance de l’accès libre et ouvert au savoir ? Aux données de la recherche ? Aux enseignements et aux manuels ? Aux collections numérisées des musées et des bibliothèques ?

Il y a toujours une crise quelque part, toujours une jeune chercheuse au Kazakhstan qui ne peut pas payer pour accéder aux articles nécessaires pour sa thèse, un médecin qui n’a pas accès aux revues sous abonnement, un pays touché par une catastrophe où l’accès aux lieux physiques de diffusion du savoir s’interrompt brusquement.

Si l’accès au savoir sans restriction est essentiel, ici et maintenant, il le sera encore plus demain, quand il nous faudra réactiver l’apprentissage, le soutien aux autres, l’activité humaine et les échanges de biens et services. Il ne s’agit pas seulement de réagir dans l’urgence, mais aussi de préparer l’avenir, car cette crise ne sera pas la dernière qui secouera le monde et nous entrons dans un temps de grandes menaces qui nécessite de pouvoir anticiper au maximum, en mobilisant constamment toutes les connaissances disponibles.

Accepterons-nous alors le rétablissement des paywalls qui sont tombés ? Ou exigerons nous que ce qui a été ouvert ne soit jamais refermé et que l’on systématise la démarche d’ouverture aujourd’hui initiée ?

Photographie Nick Youngson – CC BY SA Alpha Stock Images

Pour avancer concrètement vers une société de l’accès libre au savoir, nous faisons la proposition suivante :

Dans le champ académique, l’État a mis en place depuis 2018 un Plan National Pour la Science Ouverte, qui a déjà commencé à produire des effets concrets pour favoriser le libre accès aux résultats de la recherche.

Nous proposons que la même démarche soit engagée par l’État dans d’autres champs, avec un Plan National pour la Culture Ouverte, un Plan National pour l’Éducation Ouverte, un Plan National pour la Santé Ouverte, portés par le ministère de la Culture, le ministère de l’Education Nationale et le ministère de la Santé.

N’attendons pas de nouvelles crises pour faire de la connaissance un bien commun.

Ce texte a été initié par :

  • Lionel Maurel, Directeur Adjoint Scientifique, InSHS-CNRS ;
  • Silvère Mercier, engagé pour la transformation de l’action publique et les communs de capabilités ;
  • Julien Dorra, Cofondateur de Museomix.